L'Abbaye de Mazan


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Une abbaye cistercienne
L’ordre cistercien fondé en 1098 né en Bourgogne possède plusieurs filiales en Ardèche, la plus proche de nous, et non des moindres, est l’abbaye de Mazan, située dans le village du même nom.

Il est logique que plusieurs maisons de l’ordre cistercien (voir aussi l’abbaye des Chambons, commune de Borne, sur le Tanargue) se trouvent en Montagne ardéchoise, car ce nouvel ordre en recherche d’espace et de tranquillité, ne pouvait manquer d’être attiré par les solitudes de ce plateau d’altitude. Fondée au début du XII° siècle, cette abbaye dont seuls nous restent des vestiges monumentaux (classés monuments historiques). Lafondation a lieu entre 1119 et 1122 :des chanoines viennent s'installer sur le lieu du Mas d'Adam (toponyme qui va évoluer vers MAZAN), et sont rejoints par des moines venus de l'abbaye de Bonnevaux. Ces religieux édifient une immense abbaye, dont il ne reste aujourd'hui que les vestiges, qui connaît une période d'apogée qui dure jusqu'à la guerre de Cent ans.
Elle fut l’une des plus puissantes institutions religieuses du Vivarais ; elle possédait de nombreux domaines, dont on retrouve les traces à travers de nombreuses granges et surtout l’immense et très belle forêt domaniale. Elle fut la mère de quatre abbayes, dont la renommée n’est plus à faire : Bonneval, Sylvanès, le Thoronet et Sénanque.
Après cette période prospère, les malheurs se succèdent à l'abbaye de Mazan, elle est pillée par les grandes compagnies de la guerre de Cent Ans, puis attaquée par les huguenots à la période moderne.

Sur place, vous pouvez admirer les restes de l’église abbatiale aux proportions gigantesques (plus de 50 m de long), ainsi que de certains bâtiments conventuels, et surtout un magnifique cloître roman, dont une seule galerie est conservée, mais qui vaut le détour par la finesse de l’ornementation des colonnettes.
L’abbaye a subi les assauts des siècles, et notamment à la fin du Moyen-Age, où s’abattent sur elle les malheurs du temps (peste, famine, guerre de Cent ans, désordres dus au grand schisme, …), le début de la période moderne, loin d’apporter une amélioration ne fait qu’empirer les choses. Bien qu’éloignée du cadre des guerres de religion l’abbaye en fait les frais. D’ailleurs selon la légende, les moines auraient dissimulées leur richesse dans une cloche, dont la cachette reste encore à découvrir. Ne nous y méprenons pas ce type de légende est fréquente, mais peu d’entre elles ont réellement amenées à la découverte d’un trésor. Comme beaucoup d’établissement monastique l’abbaye est abandonnée à la Révolution Française. L’église abbatiale est conservée pour le culte paroissial, mais du fait de sa taille elle est difficile à chauffer. Le nouveau curé demande donc la construction de la petite église néo-romane, qui se dresse sur les vestiges de l’aile ouest. Elle est consacrée en 1843. Ne manquez pas d’admirer les superbes vitraux modernes qui s’y trouvent oeuvre de Louis René Petit. Vous trouverez dans cet église, une affichette historique et explicative la concernant, des documents relatifs à la commune et à l’histoire de l’abbaye, sont disponibles en mairie et dans les offices de tourismes et syndicat d’initiative. Des visites guidées sont organisées les jeudis, vendredis et dimanches en juillet août et sur réservation le reste de l’année.

Elodie Blanc
Animatrice culturelle
CDC Sources de la Loire
07510 Saint-Cirgues en Montagne
OTI : 04 75 94 09 35 ou  04 75 38 89 78

Office de Tourisme des Pays des Sources de la Loire